Shigetaka Kurita Creador de los Emojis

¿Quién es el creador de los emojis? La historia de Shigetaka Kurita

Shigetaka Kurita Creador de los Emojis

Repasamos la historia del creador de los emojis, el japonés Shigetaka Kurita.

Los emojis o emojies (pronunciado emochis) es una palabra japonesa. Se utiliza para designar los pictogramas que son utilizados para expresar una idea, emoción o sentimiento en medios de comunicación digital. Los emojis han llegado para quedarse, no hay nadie que no utilize los simpáticos iconos. Desde comunicaciones via Whatsapp hasta campañas de publicidad y búsquedas en Google. La simplificación de las palabras hecha imagen nos ayuda a expresarnos en un entorno cada vez más digitalizado.

Pero… ¿Qué son los emojis? Quién los inventó? La respuesta la encontramos en Japón, y más concretamente en el centro, en la Prefectura de Gifu. Allí nació Shigetaka Kurita, creador de este lenguaje universal. Y hoy, en la agencia de publicidad telling vamos a reconocer el trabajo de un artista que no verá un yen por su creación, al igual que tantos diseñadores a la sombra de los grandes logotipos. Esta es la historia del creador de los emojis: Shigetaka Kurita.

¿Quién es Shigetaka Kurita?

Shigetaka Kurita Creador de los Emojis

Shigetaka Kurita (重隆栗田), nació el 9 de mayo de 1972 en la Prefectura de Gifu, Japón. Con 26 años entró a trabajar para la compañía telefónica Nippon Telegraph and Telephone Corporation (NTT DoCoMo) como diseñador de interfaces. Era una época donde Steve Jobs aún no había presentado su iPhone y empresas como Nokia, Motorola o Alcatel se repartían el pastel de los terminales móviles. En la época se hizo popular entre la gente joven del país nipón un busca llamado Pocket Bells, en parte porque podías usar el símbolo del corazón para comunicarte.

Pocket Bells Emojis

En 1999, el servicio I-Mode se presentaba como el primer sistema relevante de internet móvil en el mundo y NTT DoCoMo le encargó a Kurita una serie de iconos para que las personas pudieran comunicarse de manera fácil. Los primeros emojis que Shigetaka Kurita creó tuvieron su fuente de inspiración en el manga, los caracteres chinos (kanjis) y las señales de tráfico. Buscó símbolos que evocaran pensamientos o emociones de manera inmediata sin ser susceptibles de gustar o no gustar a los usuarios.

Por aquel entonces los mensajes estaban limitados a 140 caracteres y su coste era unitario, por lo que los usuarios se lo pensaban muy bien a la hora de enviar un sms a otra persona. Los iconos resolvían dos problemas: Uno que solo ocupaban un espacio en los mensajes limitados a 140 caracteres y eran muy expresivos.

Primeros emojis de Shigetaka Kurita

Primeros Emojis de Shigetaka Kurita

El resultado fueron 176 imágenes de 12×12 píxeles en blanco y negro creados a lápiz y papel que se convirtieron en la base de todos los emojis desde entonces. Según su autor, el proceso de creación fue el siguiente: “En un mes pasamos del concepto al desarrollo. Primero hice una lista de todos los pictogramas necesarios, los reduje a unos 200 y pensé en el diseño. Había que representarlos en 12×12, lo cual limitaba mucho la creatividad y hacía que fueran pocas las variaciones posibles. Fue complicado expresarse en 12×12”.

Shigetaka Kurita Emoji Sketches

Así empezó una historia que se remonta hasta nuestros días. Con los emoticonos influyendo en nuestra forma de comunicarnos, y hasta de relacionarlos. En sus primeros diseños se encontraban cinco fases lunares, un paraguas abierto y tres tipos de relojes.Iconos para hacer que las previsiones del tiempo fueran más fáciles de transmitir por mensajes cortos.” según Kurita. El joven diseñador nunca pensó en un diseño global, sino en algo concreto para facilitar la vida a los japoneses. No en vano parte del éxito es gracias a su sencillez a la hora de representar situaciones cotidianas.

El boom de los emojis

La evolución de los emojis

El 1999 ya pasó, el busca Pocket Bell se dejó de utilizar y Steve Jobs presentaría en 2007 el iPhone. El resto es de sobras conocido. Nació el término smartphone y con el toda una industria relacionada con las apps para estos dispositivos. Diferentes aplicaciones desarrolladas por programadores que aprovechaban la conectividad y la facilidad de uso de los nuevos teléfonos. Las empresas que otrora dominaban el sector como Nokia y Motorola acabaron sucumbiendo al cambio de paradigma, y la industria tuvo que recolocarse para no sucumbir a la evolución. En 2011 Apple incluyó los emojis en la última versión de iOS y se contagió la locura en todo el mundo.

Emojis Actualmente

Con ello cambió el paradigma de la comunicación en nuestra sociedad. Gracias a las distintas aplicaciones de mensajería instantánea como WhatsApp, Telegram o Hangouts los emojis llegaron para quedarse. Actualmente existen 1.800 emojis (y en aumento) que son utilizados por el 90% de los usuarios online. Según datos de The App Date, en nuestro país el 96% de las personas prefieren utilizar una aplicación de mensajería antes que hablar por teléfono.

Emojis Actuales

Los problemas de autoría

NTT DoCoMo

A pesar del éxito mundial, Shigetaka Kurita se quedó sin reconocimiento alguno. Y es que los millonarios derechos de autor los tiene la empresa donde trabajó en 1999, NTT DoCoMo. Al igual que muchos diseñadores, detrás de los grandes logotipos como Nike o artistas como Susan Kare, inventora de los iconos de Apple. A la hora de realizar su trabajo nunca pensaron en que podrían traspasar fronteras para convertirse en un fenómeno global. Sus creaciones les ayudaron a pasar aquel mes sin tantas penurias económicas, un trabajo como otro más al que Kurita no le dió más importancia.

“Nunca pensé que mis diseños llegarían a convertirse en la forma de comunicación de mayor crecimiento del mundo. De haberlo sabido, hubiera certificado mi autoría para cobrar derechos de autor.” dijo Kurita, que sigue: “Y es que los emojis no dejan de ser pictogramas como los signos de una cara sonriente :-) que no se pueden patentar”. Evidentemente NTT DoCoMo no pensó lo mismo y patentó todos los diseños de los emojis.

El reconocimiento a la obra

Moma Emojis

20 años después y convertidos en un nueva forma de comunicación, el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) ha decidido recuperarlos y exhibirlos en la colección permanente de sus instalaciones. Paola Antonelli, comisaria del MoMA: “Desde 1929, la misión del MoMA ha sido mostrar y recoger el arte y diseño de nuestro tiempo”.

NTT DoCoMo ha regalado el set de emojis al museo y para la inauguración han contado con la presencia del autor. Aunque Kurita ya no se dedica a la creación de pictogramas, viajó a Nueva York con su mujer para la muestra. Se pagó los billetes de avión y sólo se pudieron quedar dos noches por los elevados precios del alojamiento.

“Tener el honor de estar expuesto en el MoMA es más de aquello a lo que podría aspirar”

Shigetaka Kurita Creador de los Emojis

Meet the man behind the emoji craze

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Fuentes | Wikipedia, Perfil, Fubiz, El Mundo

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