La historia del león y el logotipo de la Metro Goldwyn-Mayer

Son los logotipos de los estudios y de las “majors” los que aparecen antes de que empiece esa película. Son los culpables de que estés a punto de pasar un buen rato, sufrir, disfrutar, reír o llorar delante la pantalla. Y desde que se inventó el cine, llevan apareciendo para recordarnos quién ha hecho esa película. Todos nos sabemos los más característicos: La montaña con estrellitas de Paramount, las letras doradas enormes con reflectores de 20th Century Fox, el niño sentado sobre una nube cazando estrellas de Dreamworks; la lamparita coquetona de Pixar o la dama de la antorcha de Columbia. Hoy os vamos a hablar quizá del logotipo más característico de todos, el león de la Metro Goldwyn-Mayer.

La historia del logo es curiosa, su invención fue fruto de la imaginación de Howard Dietz (ex combatiente en la Primera Guerra Mundial y reportero), que era el director de publicidad de la Goldwyn Pictures en 1924 (cuando esta se unió a la Metro). La imagen del león es anterior a esta fusión ya que Howard lo diseñó en 1916 inspirado en el logotipo de la Universidad de Columbia titulado Roar, Lion, Roar (“Ruge, León, Ruge”), eslogan que se grita cuando el equipo de fútbol de la universidad consigue marcar. En 1924, Goldwyn se unió a Metro y a Louis B. Mayer y el león se convirtió en el símbolo del nuevo estudio, pero pasarían 4 años antes de que el público pudiera escuchar su rugido reproducido por un fonógrafo ya que cuando se realizó fue en la época del cine mudo. Y no solo hubo un león, sinó cinco distintos, y cada uno con su historia:

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1. Slats

Fue el primer león que representó a la MGM. Nunca se pudo escuchar su rugido ya que trabajó para la productora de 1924 a 1928, cuando el cine era mudo. Fue entrenado por Volney Philfer, famoso por ser uno de los mejores adiestradores de animales en Hollywood.
Tenía su propio avión que lo transportaba para poder cumplir con los eventos promocionales de la compañía. Acudía a los estrenos de las películas en su propio coche mientras sus ciudadores repartían “autógrafos” suyos en los que plasmaba la frase: “Rugientemente suyo, Leo”.

Este león parece ser que era un poco gafe, ya que sufrió multitud de accidentes durante su carrerra: El avión que le llevaba a Hollywood chocó antes de despegar, sobrevivió a dos accidentes ferroviarios y a la inundación de un barco. Además cuando llegó a Hollywood en los años 20, California sufrió un espectacular terremoto y la MGM se incendió, incluso el barco que lo llevó hasta Estados Unidos, estuvo a punto de naufragar.
Slats murió de viejo en 1936, su cuidador Volney Phifer, compró una granja en Gillette, Nueva Jersey, lugar al que llevó muchos animales que fueron utilizados en los espectáculos de Broadway, cuando ya no les interesaban a sus dueños y después de 8 años Slats murió ahí y fue su propio domador quien le construyó una tumba de granito junto a un pino que plantó tras la muerte del león.

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2. Jackie

Slats dejó su puesto en 1928 al ser sustituido por Jackie, físicamente muy parecido a Slats y tuvo el honor de ser el primero cuyos rugidos pudieron ser oídos por los espectadores de las películas, vía gramófono claro.
El propio Mayer fue el encargado de la grabación. Trabajó para MGM de 1928 a 1956, y aparecía en todas las películas y dibujos de la compañía en blanco y negro; sólo apareció en sepia en “El Mago de Oz” en 1939.

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3. Tanner

Este fue el primer león que además de aparecer en technicolor, rugía 4 veces. Trabajó durante la época dorada del cine, de 1934 a 1956. Su entrenador fue Mel Koontz.

La apariciones de Tanner y Jackie fueron alternadas, la imagen de Jackie se utilizaba para todos los filmes en blanco y negro y la de Tanner para las de color.

4. George

Fue el cuarto león oficial, y solo trabajó un par de años: De 1956 a 1958. Existen dos versiones de este logo, una con el rugido del león a la derecha de la pantalla y a continuación rugiendo hacia la cámara. Existe también una variante de este logo en color azul con unas alas de águila en la parte de abajo del círculo. La imagen de George fue utilizada en conjunto con la imagen actual. Aunque su nombre era George, mucha gente se refiere a él también como “Bob” o “Jackie II”.

5. Leo

Desde 1958 hasta el día de hoy, Leo es la imagen de la El quinto y último león fue entrenado por Ralph Helfer, utilizó un sistema de entrenamiento muy alejadO de los métodos que utilizaban los domadores convencionales: No usaba látigos y lo trataba con amor, compresión y respeto.
Este es el logo que ha permanecido durante más tiempo y que más modificaciones ha sufrido. Leo fue el león con la melena más corta de todos los leones y su rugido se remasterizó, se agregó una máscara de teatro en color dorado a los elementos que el logo ya tenía; además de que existe una versión extendida del mismo en el que el león ruge 3 veces.

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Fuentes 

Entre el Caos y el orden

Páginas Sueltas y de Colores

Genbeta

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